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Pronominal reflexive verbs in French

by | Jun 5, 2018

Pronominal verbs are verbs for which the subject acts on himself.

They are called pronominal verbs because we add a pronoun before the verb. This pronoun shows that the action is performed on oneself:

Je me lave = I wash myself

In this example, the pronoun “me” replaces “myself”.

Thus, the infinitive is built with the pronoun “se” = SE LAVER (to wash yourself).

Note that the pronoun changes according to the subject doing the action:

Sujet pronom verbe
Je

me

lave
Tu te laves
Il / elle /on se lave
Nous nous lavons
Vous vous lavez
Ils / elles se lavent

In the 18th century, linguists wanted to classify these verbs, because they observed that they did not all express an action done on oneself.

This classification is interesting but is not essential to learn the language, don’t worry!

If you are studying French, you only need to know the common pronominal verbs and not forget to transform the pronoun according to the person.

Classification of pronominal verbs:

Reflexive verbs

The action is done on oneself, as we said above.
For example:

Je me réveille = I wake up (myself)

You notice that these verbs can also be used in the standard form (not pronominal):

Je lave ma voiture = I wash my car
Je la lave = I wash it

Important verbs of this type:

s’amuser to have a good time /to amuse yourself
se coiffer to brush your hair
se coucher to go to bed
se détendre to relax /to unwind
s’endormir to fall asleep
s’énerver to become irritable
se fier à to trust
s’habiller to get dressed
s’habituer à to get used to
se laver to wash (oneself)
se lever to get (oneself) up
se marier to get married
se méfier de to distrust
se mettre à to start, to begin
se moquer de to make fun of, to mock
se promener to take a walk
se reposer to rest (oneself)
se réveiller to wake (oneself) up
se sauver to run away
se suicider to kill oneself
se taire to shut up / to be quiet
se tromper to be mistaken
s’amuser to have a good time /to amuse yourself
se coiffer to brush your hair
se coucher to go to bed
se détendre to relax /to unwind
s’endormir to fall asleep
s’énerver to become irritable
se fier à to trust
s’habiller to get dressed
s’habituer à to get used to
se laver to wash (oneself)
se lever to get (oneself) up
se marier to get married
se méfier de to distrust
se mettre à to start, to begin
se moquer de to make fun of, to mock

Reciprocal verbs

These verbs are used in the plural because the subjects exercise actions on each other.
For example:

Ils se battent (les uns contre les autres) = They fight (against each other)
Nous nous aimons (les uns les autres) = We love each other

These verbs can also be used in the standard form (not pronominal):

Ils battent le record = they beat the record
Je t’aime = I love you

Important verbs of this type:

All verbs starting with « entre » / ex : s’entraider To help each other
S’aimer To love each other
Se battre To fight each other
Se comprendre To understand each other
Se réconcilier To reconcile with each other
Se supporter To stand
Se voir To see each other
Se suivre To follow each other
S’écrire To write to each other
Se rassembler To gather
Se ressembler To look alike
Se succéder To succeed

These verbs resemble all other non-pronominal verbs, except that a pronoun is added in front.

Verbs essentially pronominal

These are verbs that are only used in the pronoun form. The pronoun does not represent anything here and we cannot suppress it, because otherwise it does not mean anything or changes meaning.
For example:

Je ne m’aperçois de rien = I did not notice anything

Important verbs of this type:

All the verbs starting with “s’auto” / ex : s’autocensurer
s’absenter to be absent
s’abstenir abstain
s’accouder to lean
s’accroupir to squat
s’agenouiller to kneel
s’autocensurer to self-censor
se blottir to huddle
se contrebalancer * counterbalance *
se crasher to crash
se cuiter * to get drunk
se décarcasser* to try and do something with energy
se déhancher to wiggle
se démener to trash about
se démerder * to manage to do something
se désister To withdraw
s’écrier To exclaim
s’écrouler To collapse
s’efforcer To strive
s’emparer To take over
s’empiffrer To stuff oneself
s’empresser To hasten
s’enfuir To run away
s’entraider To help each other
s’envoler To fly away
s’évader to escape
s’évanouir To faint
s’exclamer To exclaim
se fiche /se foutre To does not care
se fier to trust
se fritter * To fall out
se gourer * to make a mistake
s’insurger To rebel
se marrer * to laugh *
se méfier To beware
s’obstiner To persist
se rebeller To rebel
se réfugier To take refuge
se réincarner to reincarnate
se repentir to repent
se suicider To suicide
se trémousser To wiggle
se vautrer To spawl, to make a mistake
* verbe famillers

Pronominal verbs with passive meaning

These verbs have the meaning of a passive form.
For example:

Elle se fait prendre en photo par les journalistes = Elle est prise en photo par les journalistes.
She is photographed by the journalists.

Ce livre se vend bien = Le livre est bien vendu.
This book is selling well.

Important verbs of this type:

Se boire To be drunk
Se vendre To be sold
Se laisser To be left
Se faire To be …
Se prendre to be taken
Se lire To be red
S’écrire To be writen
Se consommer To be consumed

Voilà! I hope it’s clearer now. Ask me a question bellow if you did not understand something

 


FRENCH

Les verbes réfléchis sont des verbes pour lesquels le sujet fait l’action sur lui-même.

On les appelle des verbes pronominaux parce qu’on ajoute un pronom avant le verbe qui montre bien que l’action est réalisée sur soi :

Je me lave = I wash myself

Dans cet exemple, le pronom « me » remplace « myself ».

Ainsi, l’infinitif est construit avec le pronom « se » = SE LAVER (to wash yourself).

Le pronom change en fonction du sujet qui fait l’action :

Sujet pronom verbe
Je

me

lave
Tu te laves
Il / elle /on se lave
Nous nous lavons
Vous vous lavez
Ils / elles se lavent

Au 18ème siècle, les linguistes ont voulu classifier ces verbes, car ils ont observé qu’ils n’exprimaient pas tous une action faites sur soi-même.
Cette classification est intéressante mais n’est pas primordiale pour apprendre la langue, ne vous inquiétez pas.

Si vous êtes étudiants de français, vous devez juste connaître les verbes pronominaux fréquents et ne pas oublier de transformer le pronom en fonction de la personne.

Classification des verbes pronominaux :

Les verbes pronominaux réfléchis

L’action se fait sur soi-même, comme nous l’avons dit plus haut.
Par exemple :

Je me réveille = I wake up (myself)

Vous remarquez que ces verbes peuvent aussi s’utiliser à la forme standard (non pronominale) :

Je lave ma voiture = I wash my car
Je la lave = I wash it

Verbes importants de ce type :

s’amuser to have a good time /to amuse yourself
se coiffer to brush your hair
se coucher to go to bed
se détendre to relax /to unwind
s’endormir to fall asleep
s’énerver to become irritable
se fier à to trust
s’habiller to get dressed
s’habituer à to get used to
se laver to wash (oneself)
se lever to get (oneself) up
se marier to get married
se méfier de to distrust
se mettre à to start, to begin
se moquer de to make fun of, to mock
se promener to take a walk
se reposer to rest (oneself)
se réveiller to wake (oneself) up
se sauver to run away
se suicider to kill oneself
se taire to shut up / to be quiet
se tromper to be mistaken
s’amuser to have a good time /to amuse yourself
se coiffer to brush your hair
se coucher to go to bed
se détendre to relax /to unwind
s’endormir to fall asleep
s’énerver to become irritable
se fier à to trust
s’habiller to get dressed
s’habituer à to get used to
se laver to wash (oneself)
se lever to get (oneself) up
se marier to get married
se méfier de to distrust
se mettre à to start, to begin
se moquer de to make fun of, to mock

Les verbes pronominaux réciproques

Ces verbes sont utilisés au pluriel car les sujets exercent des actions les uns sur les autres.
Par exemple :

Ils se battent (les uns contre les autres) = They fight (one against the other) (each other)
Nous nous aimons (les uns les autres) = We love each other

Ces verbes peuvent aussi s’utiliser à la forme standard (non pronominale) :

Ils battent le record = they beat the record
Je t’aime = I love you

Verbes importants de ce type :

Tous les verbes avec « entre »/ ex : s’entraider To help each other
S’aimer To love each other
Se battre To fight each other
Se comprendre To understand each other
Se réconcilier To reconcile with each other
Se supporter To stand
Se voir To see each other
Se suivre To follow each other
S’écrire To write to each other
Se rassembler To gather
Se ressembler To look alike
Se succéder To succeed

Ce sont des verbes qui ressemblent à tous les autres verbes non pronominaux, sauf que l’on ajoute un pronom devant.

Les verbes essentiellement pronominaux

Ce sont des verbes qui ne s’utilisent qu’à la forme pronominale. Le pronom ne représente rien ici et on ne peut pas le supprimer, car sinon le verbe ne veut rien dire ou change de sens.
Par exemple :

Je ne m’aperçois de rien = I did not notice anything

Verbes importants de ce type :

Tous les verbes qui commencent par « s’auto » /ex : s’autocensurer
s’absenter to be absent
s’abstenir abstain
s’accouder to lean
s’accroupir to squat
s’agenouiller to kneel
s’autocensurer to self-censor
se blottir to huddle
se contrebalancer * counterbalance *
se crasher to crash
se cuiter * to get drunk
se décarcasser* to try and do something with energy
se déhancher to wiggle
se démener to trash about
se démerder * to manage to do something
se désister To withdraw
s’écrier To exclaim
s’écrouler To collapse
s’efforcer To strive
s’emparer To take over
s’empiffrer To stuff oneself
s’empresser To hasten
s’enfuir To run away
s’entraider To help each other
s’envoler To fly away
s’évader to escape
s’évanouir To faint
s’exclamer To exclaim
se fiche /se foutre To does not care
se fier to trust
se fritter * To fall out
se gourer * to make a mistake
s’insurger To rebel
se marrer * to laugh *
se méfier To beware
s’obstiner To persist
se rebeller To rebel
se réfugier To take refuge
se réincarner to reincarnate
se repentir to repent
se suicider To suicide
se trémousser To wiggle
se vautrer To spawl, to make a mistake
* verbe famillers

Les verbes pronominaux de sens passif

Ce sont des verbes qui ont le même sens qu’une forme passive.
Par exemple :

Elle se fait prendre en photo par les journalistes = Elle est prise en photo par les journalistes.
She is photographed by the journalists.

Ce livre se vend bien = Le livre est bien vendu.
This book is selling well.

Verbes importants de ce type :

Se boire To be drunk
Se vendre To be sold
Se laisser To be left
Se faire To be …
Se prendre to be taken
Se lire To be red
S’écrire To be writen
Se consommer To be consumed
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